七匹狼 > 都市小说 > 抢救大明朝 > 第 688章 大明和西班牙必有一战?
    在大明洪兴二年临近年关的时候,大明的首善之都南京城内,正是繁盛热闹的时候儿。

    今年秋天的收成还算不错,各地也算平静,除了四川周围还在进行规模不大的战争,大明本土这边就没怎么打仗。所以秋收之后,向来高昂的南京米价就出现了较大幅度的回落,糙米的价格落到了每石一两左右,白米则落在每石一两二钱上下。

    粮价的下跌,也让居住在南京城内的平民百姓、军眷和低级官员的手头多了些余钱。所以临近年关,秦淮河两岸的各条街市全都人满为患,到处都是置办年货的市民,人挨人,人挤人,热闹非凡。

    从西长安街出来,过了通济门大街和皇城护城河的卡瓦列罗一行人,就一头扎进了南京城的人山人海当中。

    他们乘坐的马车,就在秦淮河北岸最拥挤的街巷上缓缓前行,前后左右,都是行人车马。街巷两旁的店面,全都是顾客盈门。还有不少秦淮河上营生的女伎迎来送往,花红柳绿,煞是好看。

    果然是拥有一亿几千万人口的泱泱大国啊!卡瓦列罗看着眼前的人山人海,心中就是一声叹息。

    光是一座南京城的人口,大概就能抵得上整个葡萄牙王国了!

    这么一个幅员辽阔,人口众多,而且军事力量也不算薄弱的国家一旦冲向大海,毫无疑问将打破现有的世界秩序。

    只有520多万本土人口和不到1000万海外殖民地人口的腓力四世在拥有一亿几千万人口的大明皇帝面前,还怎么敢称“世界之王”?

    这样的“世界之王”和那些狂妄自大而又缺乏见识的东方君主又有什么不同?

    卡瓦列罗想到了刚刚见过面的朱慈烺——这个人和他之前见过的南洋各地的土邦首领(自称国王、苏丹或是别的什么)完全不是一个物种,也不是传说中自以为是的东方天朝之王。

    这个人有点像,范.迪门......卡瓦列罗居然联想到了那个挑拨西班牙和大明对抗的荷兰奸商——他当然知道范.迪门在挑拨离间,但是卡瓦列罗也知道,范.迪门说的那套“大明威胁论”是对的!

    大明皇帝如果想要为他的一亿几千万人民找到足以果腹的食物,唯一的出路就是走向海洋!

    而走向海洋的大明,凭借着它在西太平洋的地缘优势和为数众多的人口,早晚会变成太平洋上的霸主......拥有了太平洋的大明,一定会将扩张的目标指向富饶的新大陆!

    所以西班牙帝国必须尽一切可能,阻止大明走向深海!

    卡瓦列罗吐了口气,注意力又转回了南京繁荣拥挤的街巷。街上有时也能看到西洋人的身影,数量和上海是不能比的,而且也更入乡随俗,大部分都穿着华丽的中式衣衫,还有一些戴着中国读书人的纱帽子。

    “这里也有西方人?”卡瓦列罗问。

    “是有一些,”回答他的是汤若望,“大概有一千人左右。”

    汤若望正陪着卡瓦列罗返回外交通商司管理的一处国宾馆,这处国宾馆原是某个南京勋贵的宅邸,就在南京外城的定淮门外一带。从皇城过去并不一定要经过秦淮河,但是汤若望想让西班牙客人更加了解大明首都的繁华,所以就绕了道。

    “都是些什么人?”卡瓦列罗问。

    “主要是雇佣军和工程师,”汤若望笑道,“大明正在和北方的鞑靼人的清国还有西部叛乱者建立的顺国交战,所以需要引入西方的军事技术。所以大明朝廷这三四年以来,通过荷兰东印度公司和澳门议会陆续雇用了上千人。有教官、高级军官、水手,还有冶金、铸造、造船和建筑方面的工程师,这些人大部分都居住在南京。

    另外还有一些教师,是通过耶稣会雇用的,是格致京学堂的老师,有上百人。

    此外,大明朝廷刚刚取消了路引制,允许人民自由迁徙。在中国的西方人也可以享受这样的待遇,上海的商人现在也可以自由进出南京了。

    现在的大明,即便和欧洲国家相比,也算是非常开放的了。”

    他倒是对现在大明的发展非常满意——开放的国家,也意味着可以更自由的传教!

    朱皇帝虽然对天主教抱有戒心,但是目前他的国家还需要耶稣会传教士引入西方的科学知识,所以对于他们顺带传教的事儿也就睁一眼闭一眼了......

    “是啊......一个一亿多人的欧洲国家!”卡瓦列罗沉吟着说,“真是了不起啊!”

    马车缓缓前行,终于抵达了定淮门大街。定淮门是南京外廓的一处城门,就在秦淮河下游的东岸。秦淮河下游的河道就是这一段城墙的天然护城河。不过现在定淮门还在,左右大段的城墙却被拆除。沿着秦淮河岸修建了许多利用水力锻锤的铁工坊,现在虽然时近年节,但是这些铁工坊依旧非常繁忙,一根根烟囱上黑烟弥漫,高大的水轮嘎吱嘎吱的转动,水力锤叮当敲打的声音在定淮门大街上都能听到。

    “这些工厂在生产什么?”卡瓦列罗问了一句。

    “生产西班牙轻型火绳枪,”汤若望回答道,“皇帝陛下拥有一支数十万人的庞大军队需要武装,哪怕上海、南京、泉州和广州的兵工厂全部开足马力,也要忙活上很久。”

    “数十万人?”卡瓦列罗吸了口凉气儿,“都要用火绳枪武装起来?”

    “还有板甲、长枪和3磅炮。”汤若望笑道,“不过这支军队不是针对西班牙的,这一点可以肯定!”

    唯一可以肯定的就是大明的野心!卡瓦列罗更加坚信“大明威胁论”了。

    几十万用西式武器和战术武装起来的明军,对谁都是一个威胁!

    “那么......他们的海军怎么样?”卡瓦列罗打听道,“中国人也会建造盖伦船吧?”

    “会,但是他们不太会操纵。”汤若望回答道,“他们最喜欢的船型还是鸟船。这种船只使用硬帆,容易操纵,并不需要太多的水手,而且能够适应近海复杂多变的风向。最近南京和五大商埠的大型船厂都得到了大明朝廷下达的‘万石鸟船’的设计订单。”

    “万石鸟船?”

    “就是能装载一万石货物的大型鸟船!”汤若望解释说,“一万石大约就是一万两三千蒲式耳,这样的运载能力几乎和西班牙大帆船相当了。

    但它们不是战船,只能装备少量的火炮,航速也慢,只能在中国、安南、真腊和暹罗之间航行。”

    万石大鸟船是用来运送移民和粮食的,一万石差不多是600吨。可以一次装运600吨货物的帆船的轻载排水量大约是800吨,和后世那条进行了环球航行的耆英号差不多。

    因为使用硬帆驱动,所以只需要40名左右的水手就能开动了,虽然不能用来打仗,但是经济性极佳。是南洋殖民和粮食输入的最佳工具——而一旦南洋殖民和粮食输入形成规模,那大明就会逐步拥有强大的海上实力!

    “这是一个巨大的进步!”卡瓦列罗心想,“也可以去菲律宾......看来这个国家已经急不可耐的要走向大海了!

    而西班牙和大明的冲突,只能推迟,不可避免!”

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